Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Svennis stora hopp

Annons

- Jag nöjer mig med ett som studsar på mitt knä och in den här gången, säger den 22-årige anfallaren med ett leende.

1998 var han Michael Owen bara 18 år och hans solomål en jättelik överraskning för fotbollsvärlden.

Nu är han ännu bara 22 år fyllda, men förväntningarna är enorma.

Det är den lille snabbe målkungen - som gjort 16 mål på 37 landskamper - som engelsmännen sätter sitt hopp till mot Argentina. Det är han som ska frälsa nationen.

Och helst ska han näta lika snyggt som för fyra år sedan.

- Jag tror att det skulle vara en överraskning om jag kunde göra ett sådant mål igen. Jag skulle vara nöjd med att få peta in vilken boll som helst.

För i inledningsmatchen mot Sverige i söndags var Owen minst sagt anonym.

- Alla vet att vi kan spela bättre än vad vi gjorde mot Sverige. Jag tycker att vi tidigare har bevisat att vi kan mäta oss med vilket lag som helst, säger Owen och syftar då på den redan historiska 5-1-segern mot Tyskland.

Då gjorde Owen hat trick och utsågs efter den prestationen till Europas bäste fotbollsspelare i slutet av förra året.

Nu hoppas Owen på en liknande målsuccé i hatmötet med ärkerivalen Argentina.

- Jag tror Argentina kommer att plocka fram de bästa ur oss. Ända sedan lottningen gjordes har vi alla sett fram emot den här matchen.

För det är Matchen med stort M i England och Argentina.

Två nationer som stridit både på och utanför världens fotbollsplaner och haft oräkneliga holmgångar mot varandra genom årtiondena. Engelsmännen har under veckan talat om de ''sluga'' - det vill säga fuskande - motståndarna.

- De spelar en annan typ av fotboll än vad vi gör, de drar och sliter mer i tröjorna, särskilt vid frisparkar och hörnor. Det är lättare sagt än gjort att inte reagera på sånt, säger Michael Owen.

Argentina har svarat med arrogans och något som närmast kan liknas överdrivet självförtroende.

Som när Argentinas förbundskapten Marcelo Bielsa på torsdagen fick frågan om hur han skulle gå till väga för att stoppa Owen.

- Jag bryr mig mer om hur mitt eget lag spelar - inte en individuell motståndare, sade Bielsa och fortsatte:

- Vi kommer inte att försvara oss på något särskilt vis för att stoppa Owen, jag är bara medveten om hans kvaliteter.

Allra mest medveten om Owens kvaliteter borde vänsterbacken Diego Placente vara, då han mötte Owen redan i ungdoms-VM 1997. Men inte heller han är imponerad.

- Jag kommer knappt ihåg honom, men jag kommer ihåg att vi var mycket bättre, säger Bayer Leverkusen-proffset något arrogant.

Och inte heller han vill tala om någon specialbehandling av Owen:

- Vi kommer att möta England med vårt vanliga spel, genom att hålla bollen inom laget och anfalla. (TT)

LARS MARKUSSON

Mer läsning

Annons