Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

I bilen är han hemma

Annons

För Tomas Engström har det så här långt gått över förväntan.

Inför den här säsongen bytte han fabrikat från Chrysler till Honda, vilket tycks ha varit ett riktigt lyckodrag.

- Jag trodde inte att det gick att köra så fort i en kurva, säger Tomas om sitt nya fordon.

Tomas Engströms framfart så här långt i STCC är långt över förväntan. På tolv race har han en seger och sex pallplaceringar.

Ibland har det dock gått lite för fort, vilket krascherna i Falkenberg och Karlskoga vittnar om.

Att han bytte från Chrysler till Honda ångrar han inte en sekund och han kommer att fortsätta samarbetet eftersom både organisation och bil fungerar bra.

- Det känns kanonbra med det här teamet och när jag sätter mig i stolen tänker jag att "nu är jag hemma", berättar han.

Ny bil har inte bara gett ökad fart, självförtroendet pekar också uppåt.

Målsättningen var från början att köra in sig på banorna den första halvan av STCC, för att sedan vara med och fightas på allvar efter halvtid.

Men Tomas ligger före tidsplaneringen och för varje framgång ställs siktet ett snäpp högre.

- Ja, det har gått bättre än väntat och nu är jag på jakt!

Roberto Colciago som leder på 116 poäng får se upp, Tomas har bara 23 poäng upp till honom.

- Jag tror att det kommer att gå bra bara jag inte kraschar, säger han.

Ytterligare en krasch är också vad Honda oroar sig över, och resonerar som så att det är bättre att köra på säkerhet och dra in poäng än att satsa för hårt och åka av.

Senast det begav sig på Ring Knutstorp fick Tomas således släppa förbi Colciago, trots att han själv helst hade velat köra för seger. Det kan vara svårt att bärga sig när det vankas duell.

- Ja, när man dragit på sig hjälmen är det bara vinst som gäller, konstaterar han.

Stämningen i teamet är annars på topp just nu och Tomas själv är lugn och avspänd, trots att det är viktiga tävlingar som återstår.

- Det kommer nog inte att avgöras förrän i det absolut sista racet där man kör om dubbla poäng.

- Så visst är det lite pirrigt, tillstår han.

Tomas tror att mästerskapet kommer att stå mellan fyra förare, Colciago, Jan "Flash" Nilsson, Niklas Karlsson och han själv.

Målsättningen inför nästa tävling i Karlskoga, 17-18 augusti, är först och främst att få starta i pole position.

Efter att ha kört en omgång med Hondan på samtliga banor är det nu enklare att justera bilen efter de olika banornas förhållanden. I år ges det dock ingen möjlighet till provkörning dagen innan.

- Det kan vara en ren kostnadsfråga, eller så kan det vara ett drag från Volvo och Audi, som redan är inkörda på banorna och inte vill att vi andra ska komma närmare. Det är mycket spel bakom kulisserna.

Rivalitet råder alltså mellan stallen, liksom mellan förarna.

- Om man säger så här, vi har inga djupa ingående samtal med varandra precis. Det är för mycket som står på spel och ibland hettar det till ordentligt, säger han.

Hettar till gör det antagligen också när man kraschar.

Är du aldrig rädd?

- Nej. Den dagen man känner sig rädd är det dags att sluta. Däremot har jag respekt för hastigheten och tar inga onödiga risker.

Tomas ord tycks dock inte vara helt betryggande för hustrun Nina, som föredrar att sitta i tältet när maken kör.

Men hon är med vid så gott som varje tävling och stöttar honom helhjärtat, liksom resten av familjen.

Redan nu går det att konstatera att Tomas Engström gör sin bästa säsong i STCC och han kan vara på väg mot något riktigt stort.

Så länge det flyter på är det ingen risk att motivationen tryter.

- Jag räknar med att fortsätta fem år till ungefär. Men det är klart, så sade jag för fem år sen också.

Nina får med andra ord räkna med en och annan sittning i tältet även i fortsättningen...

JENNY DANIELSSON

Mer läsning

Annons