Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Tobias med i VM-cirkusen

Annons

I fjol blev han 13:e man och bäste privatförare i det finska VM-rallyt.

Numera har Ford-bossen Malcom Wilson tagit den svenske rallytalangen under sina vingar.

Förmodligen med sikte på en framtida plats i en teamets VM-bilar.

Wilson har i lyriska ordalag jämfört den 22-årige svensken med Petter Solberg och Sebastian Loeb, när de kom fram.

- Det verkar som om Wilson tror på mig, konstaterar Tobias lugnt, som verkligen uppskattar den inskolning han nu får.

Sedan i våras bor och arbetar han hos Wilsons företag M-Sport i Dovenby, i nordvästra hörnet av England, inte långt från skotska gränsen.

Tobias får en grundlig utbildning. Han får lära sig allt om hur teamets tävlingsbil - Ford Focus - är uppbyggd. Han får testa tävlingsbilar och reservdelar och har med tiden blivit något av expert på rallydäck. Dessutom gör han inhopp som mekaniker när teamet testar.

- Vad jag vet är det bara Petter Solberg som fått en så grundlig utbildning som jag fått chansen till.

Dessutom får Tobias se världen.

Han har snabbt sugit åt sig så snabbt att han anlitats av Ford-teamet som däckrådgivare i VM-serien.

- Men uppgift är att inför start på varje sträcka bedöma underlaget och ge råd om vilka däck som kan vara lämpliga.

Han kör dessutom igenom alla sträckor innan tävlingen tillsammans med engelsmannen George Black, som ansvarar för Ford-bilarnas Michelin-däck.

Och det har öppnat hela världen för pojken från den lilla byn Gubbo.

Tobias reste med teamet till VM-tävlingarna i Turkiet och Argentina och efter Finland väntar resten av serien - Tyskland, Japan, England, Italien, Frankrike, Spanien och Australien.

- Allt är kanon, sammanfattar Tobias, som i princip kommer att vara på resa till mitten av november.

- Det blir bara tre nätter i Dovenby från nu och till och med rallyt i Australien.

I Finland har han och Ford-teamet befunnit sig i en och en halv vecka för tester och förberedelser.

Som föråkare på varje VM-rally får Tobias en unik chans att lära sig de skiftande underlag som serien bjuder på, något som givetvis blir en värdefull erfarenhet för framtiden.

Eftersom han numera ingår i M-Sports team behöver Tobias inte lägga en enda krona själv. Alla omkostnader står Wilsons stab för.

Men någon lön kvitterar han inte ut.

- Nej, men det behövs inte heller. Jag får ju allt jag behöver ändå plus den bästa utbildning man kan tänka sig...

Förutom de ordinarie VM-förarna Markko Märtin och Francois Duval kör också finländaren Janne Tuohino för Ford den här gången.

Det är alltså den trion som Tobias Johansson ska råda när det gäller däcksval på de supersnabba finska grusvägarna fredag till söndag.

För ändamålet har en motorcykel hyrts in som Tobias kommer att köra under tävlingen för att snabbt ta sig in på sträckorna.

Engelskan är inga problem. Tobias pratade hygglig skolengelska redan tidigare och nu flyter det på riktigt bra.

- Jag förstår allt och dom förstår mig bra.

Parallellt pågår ansträngningarna att försöka få ihop pengar så att Tobias själv ska kunna aspirera på en plats i VM-serien.

Även om han så småningom blir erbjuden en plats hos Ford krävs förmodligen en inträdesbiljett i form av personliga sponsorer.

Pappa Erik "Eken" Johansson är bland annat med i den sponsorjakten.

- Vi har en del lovande kontakter men hur det går törs jag inte säga, uppger "Eken", när tidningen når honom på väg till Finland för att träffa sonen och följa VM-rallyt på plats.

TORBJÖRN SVENSSON

Mer läsning

Annons