Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

På rätt sida slutspelsstrecket

Annons

- Jag har aldrig varit orolig för kvalserien, säger Karlberg efter 1-0 mot Linköping.

De har haft säsonger som gått upp och ner.

För Mikael Karlberg var höstsäsongen rena drömmen, med ledning i poängligan i stort sett hela tiden och bara ett Hardy Nilsson-samtal från att succén skulle bli fullbordad.

Men efter jul har han haft det tungt.

Till i går.

För när det såg som mest hopplöst ut för Leksand i andra perioden klev poängkungen fram och gjorde 1-0 till Leksand - i power play.

- Jäkligt skönt, sa "Challe", som inte hade något annat val än att skjuta när Linköpingsboxen kröp upp i knäet på målvakten Daniel Sperrle.

- Och det var ju en riktig kanon, fortsatte han ironiskt, om skottet som letade sig in mellan benskydden på LHC-målvakten.

För Sean Gauthier var höstsäsongen rena mardrömmen, med flera matchavgörande misstag och bara en petning från att göra misslyckandet totalt.

Men kanadensaren har hela tiden haft lagledningens förtroende.

I går tackade han för det.

För när det såg som mest hopplöst ut för Leksand i tredje perioden klev målvakten fram och höll nollan - matchen ut.

- Vem hade trott det, säger Gauthier, och delar ut en passning till alla som kritiserat honom och tvivlat på hans förmåga.

Det här var Seans fjärde nolla för säsongen, den första sedan hemmamatchen mot Brynäs den 7 januari.

Den kunde inte kommit lägligare.

I och med segern, och att Brynäs förlorade mot Djurgården med 2-5, har Leksand 13 poäng ner till kvalseriestrecket.

Och elitseriekontraktet i praktiken säkrat.

Men Mikael Karlbergs första fråga efter matchen:

- Hur ser det ut uppåt?

Att Leksandsspelarna ska ha haft "kvalseriefrossa" är ingenting han håller med om.

- Personligen har jag aldrig varit orolig för kvalserien, det har inte alls känts som de senaste åren i elitserien. Vi har bra stabilitet i laget och har tittat uppåt. Det måste man göra, och går det inte så går det inte, säger Karlberg.

I går gick det.

Tack vare nyckelspelarna, som klev fram när det som bäst behövdes.

MARKUS JOSEFSSON

Mer läsning

Annons