Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Grusälskaren trivs i gröngräset

Annons

En speciell känsla, onekligen, för det då 19-åriga tennislöftet.

-Jag hade med påsen hem på flyget och jag var oerhört nervös med så mycket pengar i handen.

Ulf från Hedemora fick en kort, men intensiv karriär på den högsta nivån inom världstennisen.

Samma år som segern i Palermo gick han till åttondelsfinalen i franska öppna.

På vägen dit slog han ut Anders Järryd i tre raka set. Sedan tog det stopp mot Andres Gomez från Ecuador, men först efter en tuff femsetare. I finalen besegrade sedan Ivan Lendl Mikael Pernfors i tre raka set.

- Jag spelade bättre tennis i franska än i Palermo. Fast där vann jag ju.

Båda turneringarna spelas på grus och det var Ulfs favorit- underlag.

-Jag var ingen volleyspelare. De enda gångerna jag var framme vid nät var för att tacka för matchen.

Turneringen i Paris på anrika Roland Garros var Ulfs första ATP-turnering.

Han slapp kvala in dit tack vare att han plockat många poäng i satellitturneringarna.

-Jag var näst sist in i huvud-turneringen och Paris blev mitt genombrott.

Grunden till framgången lade han året innan när han spelade sin första satellitturnering och gjorde sin första utlandsresa till Jugo-slavien.

- Jag och en kompis tågluffade dit ned. Det tog två dygn och jag var borta i åtta veckor.

Konkurrensen bestod av hela 324 spelare, alla på jakt efter ära och berömmelse. Men många försvann då de inte orkade med den tuffa tillvaron.

-Det handlade om kamp för överlevnad. Vi bodde i gymnastiksalar, åt nog dåligt och jag blev magsjuk på kuppen.

Ulfs första satellit bestod av fyra tävlingar med massor av matcher.

- Hade det inte gått så bra hade jag aldrig satsat på tennisen, erkänner Ulf.

Som 15-åring flyttade Ulf till Upplands Väsby och det första gången han fick organiserad träning. På hemmaplan hade han annars mest spelat med Svante Björk, Hedemora, och Mats Willenhag, Säter.

-Jag var lättränad och jag kände att jag blev bättre för varje gång. Det var oerhört roligt.

Resultaten började komma. Som 16-åring var han i SM-final och som 18-åring tog han SM-guld.

Men karriären fick ett abrupt slut. 1989 skadade han handleden och tvingades till tre operationer. Ulf spelade inte en match på tre år och 1991 försökte han sig på en comeback.

- De åren var jättedryga och jag fick lov att börja om från början.

Något som grämer i dag eftersom ATP ett par månader efter det att Ulf tagit upp sin karriär beslutade att skadade spelare får börja om i åtta turneringar med den rankning de hade när de blev skadade.

- Hade jag vetat det hade jag väntat med min comeback eftersom jag var rankad någonstans mellan 50 och 60 när skadan kom och då hade jag varit inne i åtta turneringar utan satellitspel och kvalspel.

Ulf erkänner att den rätta gnistan inte fanns där och att han tappat i kunnande på bortavaron.

-Är man på toppnivå måste man spela varenda dag. Spetskompetensen försvinner annars på bara några dagar.

Han lyckades dock ta sig in på 200-listan, men fick sedan problem med ryggen och bestämde sig 1995 för att lägga av. Han ångrar dock inte sina år inom världstennisen.

-Jag har sett hela världen och fått många bekantskaper. Jag har haft nytta av de åren och inte varit tränare i dag. Ett jobb som jag trivs med.

BENGT KARLSSON

Mer läsning

Annons