Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

En skidlegendar fyller 75 år

/
  • Janne Stefansson tillsammans med Mora-Nisse Karlsson vid Nisses 90-årsdag för tre år sedan.  Foto: Sten Widell

Annons

Janne, som åkt skidor så länge han kan minnas, visade redan under skoltiden fina anlag i det vita spåret.

Hans första riktiga tävling utanför hemorten var Skärklittsloppet i Älvdalen nyårsdagen 1952. Det var ett juniorlopp dit han lockades av sina äldre klubbkamrater - Bengt Eriksson, Vasaloppsveteranen som gjorde sitt 57:e Vasalopp 2010, och den framlidne Bengt Samuelsson, Mr Sälens IF...

Mer påtagligt slog Janne igenom 1955, när han vann både junior-DM och inte minst junior-SM i Kramfors. Efter den triumfen skrev pressen: "En ny storrännare är född. Hans utförsåkning är mycket sevärd. Med ett småleende på läpparna susar han fram i utförsbacken nerböjd med mjuka knän..."

Jannes senior-SM-debut skedde i Malung 1957 när han som 22-åring på inledande tremilen blev fjärde man.

Sin första internationella seger hemförde Janne när han, tillsammans med Sixten Jernberg och Per-Erik Larsson, vann Svenska Skidspelens stafett 3 x 10 kilometer och blev trea (bäste svensk) på tremilen i Falun 1959.

1960 tävlade han olympiskt i Squaw Valley och vid det tillfället råkade han ut för sin skidkarriärs hemskaste upplevelse. I den syrefattiga luften på över 2 000 meters höjd kollapsade han som andre man i stafetten vid sju kilometer. Enbart på het inre vilja lyckades Janne ta sig i mål, tre minuter efter täten. Därmed var storfavoriten Sverige (fyra) helt borta ur guldstriden. Några dagar före stafetten blev Janne näst bäste svensk (sjua) på 15 kilometer.

Vid hemkomsten från OS startade han för första gången i Vasaloppet och slutade på fjärde plats.

Efter silver på 50 kilometer och brons på 30 kilometer vid SM i Sollefteå var Janne Stefansson självskriven i VM-truppen 1962. VM hade förlagts till Zakopane, Polens förnämsta vintersportsort, 840 meter över havet.

I den inledande tremilen hade Janne oturen att i lottningen få startnummer två, och eftersom mellanrummet blott var 30 sekunder fick han, i yrsnön som sopade igen spåret, gå först under 27 kilometer. Janne var mycket handikappad, och det var en stor prestation av honom att han efter såväl ett som två varv höll sig på sjätte plats.

Slutvarvet blev oerhört dramatiskt. Transtrandsgrabben löpte i mål i god fart, och rapporterna från banan visade att han löpt fortare än konkurrenterna. Den ene efter den andre kom in men hade sämre tider - till sist återstod blott Eero Mäntyranta. Denne lyckades bärga guldet med knappa tio sekunders försprång efter att ha förlorat 34 sekunder på sista varvet mot Janne.

På avslutande femmilen gjorde Janne återigen ett mycket starkt lopp. Sjätte man blott 33 sekunder från silver!

Sedan satte han en prydlig slutvinjett på sin dittills bästa säsong genom att vinna Vasaloppet för första gången före skidkungarna Jernberg och Rönnlund.

I de olympiska tävlingarna i Seefeld utanför Innsbruck 1964 stod Janne på höjden av sin skidkarriär. Den gången bevisade han att han var en av världens främsta skidlöpare efter sin granna serie 5 (15 kilometer, 4,2 sekunder från brons), 4 (30 kilometer, 19 sekunder från brons), 4 (50 kilometer, 6,2 sekunder från brons). Sammanlagt endast 29,4 sekunder från tre OS-medaljer!

När det var dags för stafett var det Janne som på sin tredje sträcka grundlade den svenska segern med sitt storlopp - Rönnlund på sista sträckan med sitt fantomlopp!

När SM gick i Lycksele 1965 fick äntligen Janne vinna sitt enda individuella SM-tecken när han vann femmilen - mycket populärt! Samma vinter vann han Vasaloppet på ny rekordtid - 4.35,03. Ett rekord som han för all framtid får behålla på träskidor.

Janne Stefansson blev med tiden, näst Mora-Nisse, Vasaloppets meste segrare i loppets historia. Hela sju gånger var han först i Mora åren 1962-69 utom 1967 när Rönnlund vann med Janne som tvåa. Detta har gjort att Janne Stefansson för all framtid skrivit in sig med dubbelförgyllda bokstäver som suverän Vasaloppskung under 1960-talet.

Den trivsamme dalkarlen Janne Stefansson önskas lycka till på högtidsdagen genom vännen

Fakta: Janne Stefansson

Född: I Sälen.

Bor: I Sälen.

Familj: Hustru och tre vuxna barn samt två barnbarn.

Yrke: Pensionerad byggnadssnickare.

Fritidsintressen: Jakt, fiske och motion.

Firar: 75 år den 19 mars. En dag han inte tänker ägna åt något firande.

Vidar Martinell

familje@dt.se

Mer läsning

Annons