Annons
Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig samt för att säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. ⇒ Läs mer om cookies

Latvalas seger en lättnadens suck

Två finska rallyförare stod i kylan i depån i Hagfors och klappade om sina chefer.
– Sorry, sa Mikko Hirvonen till Citroenfolket.
Han blev tvåa i det svenska VM-rallyt.
En bit bort dunkade Fordfolket Jari-Matti Latvala i ryggen och jublade.

Annons

Det var han som vann. Latvala och Fordbossarna klappade om varandra så att det dånade över nejden. Men allt var inte glädje, det fanns en god portion lättnad också.

– Hela veckan har det låtit i huvudet på mig "jag måste ta poäng, jag måste ta poäng", sade Latvala.

Han hade en tung börda att bära från Monte Carlo.

– Monte Carlo gjorde ont, sade han.

Den gången ledde han rallyt när han voltade upp sin Ford på en mur. Sebastien Loeb vann. Latvala fick noll poäng.

Ett misslyckande även i Sverige fanns inte på kartan för finländaren.

Ändå höll det på att bli just så. På en skogsväg utanför Lesjöfors hittade Latvala en sten som slog sönder ena framdäcket för honom och fick oron att härja i magen.

– Jag hade aldrig sett stenen förr, sade Latvala, vilket kan låta märkligt om en sten i en skog där det finns massor med stenar. Men dagens rallyförare har allt som kan störa framfarten noterat och just den här stenen syntes inte förrän den grävts fram av bil efter bil och i snabb takt slog sönder hjulet på tre av toppekipagen.

Latvala som före stenen ledde med 35 sekunder före Mikko Hirvonen, ledde nu plötsligt med bara åtta. Petter Solberg, norrmannen, tappade tredjeplatsen. Även norrmannen Mikkelsen var på stenen och fick punktering.

Att Latvala skulle vinna var annars helt enligt statistiken. De senaste sex segrarna har kommit från Finland, alla har kört Ford.

Ur svensk synvinkel blev rallyt bra. Patrik Sandell, debutant i WRC, kom åtta i en Mini och stallet var mer än nöjt med honom.

– Nästa tävling blir nog Portugal eller Grekland, sade Sandell.

– Nästa mål för mig är att komma topp fem.

P-G Andersson vann S2000-klassen för de bilar som kör om VM, annars var han tredje snabbast, slagen av en norrman och en fransman.

– Det här bör ha stärkt min ställning i stallet, konstaterade han. Nu kanske det blir lättare att få saker gjorda.

Mikael Gustafsson, Ludvika, fullföljde rallyt som 29:a. Han var drygt 35 minuter efter Latvala.

(TT/DT)