Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Skidkungen Stefansson 70 år

Annons

Janne Stefansson, Transtrand, en av svensk skidsports stora namn under hela 1960-talet, med sina sju Vasaloppssegrar, fyller den 19 mars 70 år.

Janne som åkt skidor så länge han kan minnas, visade redan under skolåldern fina anlag i det vita spåret.

Hans första riktiga tävling utanför hemorten var Skärklittsloppet i Älvdalen nyårsdagen 1952. Det var ett juniorlopp (sexa) dit han lockades av sina äldre klubbkamrater - Bengt Erikson (Vasaloppsveteranen som gjorde sitt 52:a Vasalopp 2005!) och den numera framlidne Bengt Samuelsson, Mr Sälens IF....

Mer påtagligt slog Stefansson igenom 1955 när han vann både junior-DM och inte minst junior-SM i Kramfors. Efter den JSM-triumfen skrev pressen: "En ny storrännare är född. Hans utförsåkning är mycket sevärd. Med ett småleende på läpparna susar han fram i utförsbacken nerböjd med mjuka knän..."

Jannes senior-SM-debut skedde i Malung 1957 när han som 22-åring på inledande tremilen blev fjärde man.

Sin första internationella seger hemförde Janne när han, tillsammans med Sixten Jernberg och Per-Erik Larsson, vann Svenska Skidspelens stafett 3x10 km och blev trea (bäste svensk) på tremilen i Falun 1959.

1960 tävlade han olympiskt i Squaw Valley och vid det tillfället råkade han ut för sin skidkarriärs hemskaste upplevelse. I den syrefattiga luften på över 2000 meters höjd kollapsade han som andre man i stafetten vid ca 7 kilometer. Enbart på het inre vilja lyckades Janne ta sig i mål, tre minuter efter täten. Därmed var storfavoriten Sverige (fyra) helt borta ur guldstriden. Några dagar före stafetten blev Janne näst bäste svensk (sjua) på 15 km. Vid hemkomsten från OS startade Janne för första gången i Vasaloppet och slutade på fjärde plats.

Han hade nu etablerat sig på allvar i eliten. Vann Nordenskildsloppet (Assar Rönnlund besegrades i spurten) och blev återigen trea i Skidspelens tremil och även trea på SM-femmilen.

Efter sina andra (50 km) och tredje (30 km) platser vid SM i Sollefteå var Janne Stefansson självskriven i VM-truppen 1962. VM hade förlagts till Zakopane, Polens förnämsta vintersportort.

I den inledande tremilen hade Janne oturen att i lottningen få startnummer två, och eftersom mellanrummen blott var 30 sekunder fick han, i yrsnön som sopade igen spåren, gå först under 27 km. Janne var mycket handikappad, och det var en god prestation av honom att efter såväl ett som två varv höll sig på sjätte plats.

Slutvarvet blev oerhört dramatiskt. Trandstrandsgrabben körde i mål i god stil och rapporterna från banan visade, att han kört fortare än konkurrenterna.

Den ene efter den andre kom in men hade sämre tider - till sist återstod blott Eero Mäntyranta. Denne lyckades bärga guldet med knappa tio sekunders försprång efter att ha förlorat 34 sekunder på sista varvet. Med bättre startplacering hade guldet varit Jannes.

På avslutande femmilen gjorde Janne återigen ett mycket starkt lopp. Sjätte man, blott 33 sekunder från silvermedaljen! Sedan satte han en prydlig slutvinjett på sin dittills bästa säsong genom att vinna Vasaloppet för första gången före skidkungarna Jernberg och Rönnlund.

I de olympiska tävlingarna i Seefeld utanför Innsbruck 1964 stod Janne på höjden av sin skidkarriär. Den gången bevisade han att han var en av världens främsta skidlöpare.

På femmilen blev han halvkilometern från mål påkörd av en ryss och kastades omkull. Janne förlorade upp mot 10 sekunder och förlorade en given OS-medalj.

När det var dags för stafett var det Janne som på sin tredje sträcka grundlade den svenska segern med sitt storlopp - Rönnlund på sista sträckan med sitt fantomlopp!

När SM gick i Lycksele 1965 fick äntligen Janne vinna sitt enda individuella SM-tecken när han vann femmilen - mycket populärt! Samma vinter vann han sin fjärde seger i Vasaloppet på ny rekordtid - 4.35,03. Ett rekord som han för all framtid får behålla på träskidor.

Janne Stefansson har för all framtid skrivit in sig med dubbelförgyllda bokstäver som suverän Vasaloppskung under 1960-talet.

Den trivsamme dalkarlen Janne Stefansson önskas lycka till på högtidsdagen genom vännen.

VIDAR MARTINELL

Mer läsning

Annons