Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Teknik&Vetenskap: Studier på gränsen till Science fiction

Annons

Tänk er fabriker på månen som kopierar och sätter upp sig själva och som utvinner mineraler och skickar tillbaka dessa till jorden. Allt detta utan att någon människa behöver vara närvarande.

Eller tänk er ett obemannat flygplan, helt utan rörliga delar.

En annan fantasifull tanke är växter som kan programmeras så att de uppför sig som man vill.

Tre storslagna idéer som science fiction-författare har använt sig av i olika sammanhang.

Men, det är inte bara science fiction. Det bedrivs faktiskt studier och forskning om dessa ämnen tillsammans med en massa andra studier som får tanken att svindla.

Den amerikanska rymdflygstyrelsen (Nasa) har faktiskt en avdelning som ägnar sig åt visionär forskning Niac (Nasa Institute for Advanced Concepts)

Institutet samarbetar med flera universitet och forskningsinstitut och fokus är på rymden, rymdfart och teknik förknippad med dessa områden.

Syftet är, som man förstår, inte att ta fram färdig teknik till nästa bemannade rymdfärd. Målet ligger längre bort.

"Niacs uppgift är inriktad på storslagna, revolutionerande idéer", heter det på institutets hemsida. (http://www.niac.usra.edu/)

Och efter att ha tagit del av en del av de studier som Niac stött är det bara att hålla med.

Niacs årsbudget ligger för närvarande på runt 4 miljoner dollar, vilket är en rätt liten summa i sammanhanget.

Studierna ligger av förklarliga skäl mest på det teoretiska planet och mynnar i rapporter som i många stycken påminner om god science fiction.

Låt mig ta några ytterligare exempel på studier som bedrivs eller har bedrivits på institutet.

Varför inte tillverka en rymdsond som drivs av antimateria och skicka den till Alfa Centauri.

I en och annan film hotar asteroider att utplåna jorden. Hotet finns naturligtvis i verkligheten också och på Niac studeras hur man skulle kunna bygga upp en robotarmada som försvarar jorden mot asteroidhotet.

Vore det inte bra med en robot som har förmågan att bygga om sig själv och ändra programmeringen så att den kan anpassa sig till nya situationer när den befinner sig på någon planet långt från jorden?

Jodå, Niac, tittar på denna möjlighet också.

Rymdfarkoster drivna av solsegel, laserdrivna farkoster, plasmamagneter, ett system för att kontrollera orkaner och en kabelhiss mellan jordytan och en rymdstation är också några av de idéer som närmare studerats på institutet.

En fråga är hur länge denna forskning får fortsätta. Nasa har varit en del i blåsväder på senaste tiden.

En annan, betydligt intressantare fråga, är hur många av studierna som kommer att bli verklighet någon gång i framtiden.

PETER GUSTAVSSON

Mer läsning

Annons